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Le Dragon Ladies e il progetto "Abreast in a boat" 

 

 

Il progetto "Abreast in a boat" (In barca fianco a fianco) nasce nel 1996, in Canada, ideato da un gruppo di medici guidati dal dr. Don McKenzie, specializzato in medicina sportiva e fisiologia dell'allenamento all'Università della British Columbia, di Vancouver.

Il dottor McKenzie decise di andare contro le teorie mediche in uso fino a quel tempo, secondo le quali, dopo il trattamento chirurgico del tumore al seno, la parte superiore del busto doveva essere tenuta a riposo, altrimenti ogni sforzo o esercizio fisico avrebbe causato l'insorgere di linfoedema (un gonfiore debilitante e doloroso del braccio, corrispondente alla zona dell'intervento), con un impatto davvero drammatico sulla qualità di vita delle pazienti.

Per provare la validità della sua diversa teoria, il dottor McKenzie scelse il Dragon Boating, una disciplina sportiva a pagaia che mette sotto duro allenamento la parte superiore del corpo. Chiese a 24 donne, tutte operate di tumore al seno, di far parte di questo suo progetto di ricerca. Le esperienze di vita, la forma fisica e la capacità atletica di tutte erano estremamente diverse, così come la loro età, che andava dai 30 agli oltre 60 anni. La loro avventura con la pagaia cominciò con un preciso regime d'allenamento a terra ed in acqua, e dopo soli 5 mesi erano pronte per partecipare alle gare di 650 metri al Festival Rio Tinto di Dragon Boat di Alcan, prima e unica squadra di donne con il tumore al seno.

Con loro grande soddisfazione, ognuna di queste donne si sentì più in salute ed in forma, e nessuna sviluppò il temuto linfoedema. Per il Dottor McKenzie fu un successo professionale ed i risultati del suo esperimento furono pubblicati in un articolo: "Abreast in a boat - In gara contro il tumore al seno", sulla rivista Canadian Medical Association Journal, 25 agosto 1998. A questo punto le 24 sportive decisero di continuare la loro esperienza: si erano messe alla prova e avevano vinto la sfida, godevano del benessere fisico raggiunto e non volevano rinunciare a quel senso di solidarietà e divertimento che le faceva sentire tutte "nella stessa barca". Inoltre, si resero conto che il Dragon Boat era anche un modo per sensibilizzare il pubblico alla lotta contro il tumore.

Erano nate le Donne Rosa nel Mondo, note anche come Dragon Ladies e BCS - Breast Cancer Survivor.

Il fenomeno che nel 1996 ebbe inizio a Vancouver si è allargato e oggi sono più di 150 le squadre di donne operate di tumore al seno: in Canada, negli USA, in Australia, Nuova Zelanda, Asia, Europa

  

 

 

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